北京时间2月24日,据ESPN记者阿德里安·沃纳罗夫斯基报道,纽约尼克斯控卫、四届全明星肯巴·沃克与尼克斯队达成协议,本赛季不会再出赛。随后,尼克斯官方也发出声明证实此消息。

尼克斯篮球运营总裁莱昂·罗斯发表声明表示:“我们十分支持肯巴·沃克选择缺席本赛季剩余所有赛程,并利用这段时间准备下赛季的决定。让他在球场上获得长期的成功仍然是我们的首要目标。”

沃克和凯尔特人不欢而散后,被交易到了俄克拉荷马雷霆,但随后他被重建中的球队买断。2021年8月沃克顺利加盟尼克斯,如愿重返家乡打球,然而事情却没有如他所想的那样好转。

在注重防守的汤姆·锡伯杜手下,沃克并没有得到太多的机会,11月底一度遭到弃用,直到球队出现伤病潮球队无人可用,他才得以重新回到轮换阵容。重回阵容的第三场比赛,沃克就砍下赛季单场最高得分44分,但是依旧打得很不顺。沃克在场上不但效率不如过往,与球队明星前锋朱利叶斯·兰德尔也无法共存。

沃克在采访中说得越多,听起来就越郁闷,他也公开承认适应家乡球队存在“困难”,其中包括了职业生涯第一次当替补球员。

本赛季常规赛至今,31岁的沃克出战了37场,场均得到11.6分3篮板3.5助攻,低于生涯水平,跟2018-19年赛季场均25.6的生涯最高相距甚远。他场均上场时间为25.6分钟也是生涯新低。沃克的合约将在明年夏天到期,本季年薪为873万美元,报导中指出球队管理层正和他的经纪人讨论休赛季交易的可能性。

2月1日、3日,尼克斯分别迎战国王、灰熊,肯巴·沃克在这两场比赛中一分未得。在沃克的职业生涯当中这种情况是前所未有的。沃克谈到连续两晚没有得分时说道:“这在以前绝对不可能发生,而且还是两次。我只是想办法做出贡献。这是我职业生涯中的一个不同时期。我仍然需要调整自己的比赛方式。”

沃克确实难以担任一个非持球手的角色。虽然之后尼克斯主教练锡伯杜继续让沃克担任首发控卫,但是沃克的表现一言难尽。在全明星之前的整个二月份,他场均上场22分钟得8分,尼克斯队在8场比赛中输了7场。从1月21日到2月17日,沃克只有两场比赛得分上双,相信这样的结果不管是球迷还是教练团队都无法满意。

今年沃克有将近一半时间都在场边旁观,或是养伤、或者轮休、或是其他别的因素。左膝盖的伤势、角色的转变、战术的适应,这些都是他所面临的困境。

从数据上看,沃克的场上场下正负值是尼克斯队中最差的。自从在凯尔特人队接受了微创手术之后,沃克的速度和爆发力都出现了下滑。在黄蜂期间以及来到凯尔特人的第一年,沃克是绝对顶尖的冲筐高手和终结者,不管是突破还是三分球都极具威胁。挡拆之后,沃克还有一手不错的中距离跳投,更让人防不胜防。在防守端,沃克也是盯防高手,即使身高不足,也能够死死咬住对位的球员。膝盖受伤之后,那种侵略性几乎很难再在他身上看到了。

沃克不愿意被当成是一个满腹牢骚的抱怨者。他只说他现在被要求着做一件以前从未做过的事情:退居二线。

“在我的生涯里,这是个艰难的时刻。我身处在一个全然不同的位置和角色。当然,是我自己必须要去学习如何跟其他家伙们打球,学习什么时候出手投篮,而这只是比我想像中还要花费更多的时间。”

从一位球队的核心转换成角色球员,沃克很挣扎。他、埃文·富尼耶、R.J.巴雷特与兰德尔组成的首发阵容,在攻守两端都毫无默契。他是兰德尔、富尼耶、巴雷特之后的第四选择,就连中锋米切尔·罗宾逊在内线补篮、二次进攻也都能比沃克拿到更多的分数。

“我们队内有很多能得分的人。”沃克说,“我们打球并不通过我。所以我只是那些人中一个。”

沃克缺席了尼克斯24日的训练。锡伯杜透露,他不确定沃克未来是否会随队,因为关于这个问题的对话应该是在沃克和管理层之间进行的。尼克斯会和沃克达成买断协议吗?按照目前沃克身负的合同来看,这应该不可能。沃克与尼克斯签订的合同是2年1800万,买断对于尼克斯还是沃克都无利可图。沃克可以利用今年剩下的时间来尝试恢复健康,同时也给年轻人更多的上场机会。到了休赛期,对于球队来说,沃克等于是一个800多万的到期合同,交易的空间也会更大。

后卫德里克·罗斯因接受脚踝手术缺席了两个月,在一切顺利的情况下,尼克斯有望在2月26日的比赛中迎来罗斯的复出。

罗斯复出会不会担任首发?锡伯杜回答说:“我们看看吧,研究一下数据的话,我会认为亚历克·伯克斯是我们目前为止最好的选择。”

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