《烦恼中的球星》第二期,我们关注的人物是勇士中锋詹姆斯-怀斯曼。勇士夺冠这一年,怀斯曼一直都是看客。作为两年前的榜眼秀,怀斯曼在联盟里毫无存在感。马上生涯第三年,他已经到了非要出成绩的时候了。

在勇士欢庆冠军的大巴上,詹姆斯-怀斯曼的黑金33号球衣格外显眼。收获冠军可喜可贺,不过对怀斯曼个人来说这是倒退的一年。从球队领走900多万工资却一场没打,寸功未立。两年前的榜眼光环,已经成了怀斯曼的诅咒。

怀斯曼的职业生涯走到目前的阶段,是由若干个细小的意外拼凑而成的。在孟菲斯大学,他只打了三场比赛(场均19.7分10.3篮板)就退学投入NBA选秀。利用小样本比赛制造神秘感,是新秀提升选秀行情的重要手段,勇士队就吃了怀斯曼这一套。为了得到他,他们错过了全明星后卫拉梅洛-鲍尔。

怀斯曼成为榜眼的同一天,克莱-汤普森在训练中跟腱撕裂。勇士国度沉浸在沮丧之中,新晋榜眼反而被冷落了。两件完全不相干的事情同时发生,会给人不太好的心理暗示。跟很多高顺位秀不同,怀斯曼来到了满目疮痍却仍有冠军心气的勇士。他不能想怎么打就怎么打,而是早早被套上了各种枷锁。

怀斯曼没有同龄人中外露的性格,他会用抿嘴唇掩饰自己的紧张。即便德雷蒙德-格林这样的老大哥从未停止指点,但是以他的接受能力来说,勇士篮球理解起来还是太困难了。

菜鸟赛季,怀斯曼错过了训练营和季前赛。生涯第一场NBA比赛,他就碰到了完全康复的凯文-杜兰特。让怀斯曼打篮网,如同把小学生拉上了高考考场。人生就是如此,一步慢步步慢。勇士球迷给怀斯曼扣了很多难听的帽子不够努力,没有自知之明。没有人去深究,这到底是不是他的错。

与活塞的比赛,怀斯曼有过纵贯全场的一条龙持球快攻暴扣。这一闪而过的闪光瞬间,被更多的责备责难淹没了给库里掩护这么简单的活都做不好,作为7尺大个不去篮下却沉迷于投三分。他不想打好吗?肯定不是。只不过对一个19岁的年轻中锋来说,被填鸭塞进了太多,已经出现了消化不良的情况。

除了自己的问题,怀斯曼也要面临竞争,他的对手是年长自己4岁的凯文-鲁尼。鲁尼对这位小兄弟很关照,早在怀斯曼加入球队的时候,他就表示球队的先发中锋迟早是怀斯曼的。两年过去了,鲁尼的先发中锋越坐越稳。怀斯曼只能枯坐在板凳上,看着大通中心的球迷给鲁尼送上欢呼和掌声。不是鲁尼藏着绝招没教小兄弟,他比怀斯曼更明白自己的优点和缺点。

这可能是怀斯曼进入NBA时没想过的问题,他对自己是怎样的定位?很多NBA球员花了若干赛季,才明白自己适合怎样的角色。在自己仅打的39场NBA比赛里,怀斯曼还没搞明白这个问题。球队简化了他的工作内容,但是怀斯曼还是干不好。他的掩护还不能像鲁尼那么扎实,有形无神。他还不适应篮下吃饼的角色,而罚球是他的老大难。作为一个以榜眼为起点的球员,怀斯曼在自我定位这件事上做得一塌糊涂。

勇士对怀斯曼给予了充分的耐心,早在21-22赛季开始前,他们就执行了怀斯曼22-23赛季的球队选项,但是球队的耐心并没有等来回报。三月在发展联盟的三场比赛,怀斯曼一度给了球迷希望。在20分钟的限时令下,怀斯曼有过单场19分14篮板的表现。但是在训练中出现膝盖肿胀,让怀斯曼的努力功亏一篑。

因为怀斯曼的这次受伤,勇士的争冠前景一度出现了动摇。他们相信鲁尼,对怀斯曼寄予厚望,才没有在2月的交易截止日前补强内线。怀斯曼的受伤降低了勇士的容错率,一旦鲁尼出现伤病,后果不堪设想。幸好,这一切最后都没有发生。

夺冠之后,勇士阵容不可避免地出现洗牌。奥托-波特、别利察和安德森等人都已经离队,在巨大薪金压力下,内部挖潜是勇士最现实的办法。怀斯曼是勇士重要的希望,在联盟小阵容风潮的形势下,7尺身高的怀斯曼反而成了备胎。

福祸相依,现在正是勇士球迷对怀斯曼期望值最低的时候。如果怀斯曼能成长为一个平替版甚至高配版的鲁尼,他就能得到勇士球迷的爱。现在,他要开始放低身段了。

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