今年暑假自由球员和交易冷清的可怕,少数例外是法国高塔鲁迪·戈贝尔离开爵士加入森林狼。森林狼付出极高代价得到鲁迪·戈贝尔,背后意义是把一切赌在年资两年的状元郎安东尼·爱德华兹身上。

根据各方资料安东尼·爱德华兹从选秀前的6尺4长到现在已经6尺6,辅以超强体能和6尺10的臂展、壮硕的身材,条件足以侧翼双挑而非只能打后卫。话说回来,即使拥有优异的先天条件,但安东尼·爱德华兹菜鸟年跟最佳新人擦身而过,第二年成长为21分5篮板4助攻1.5抢断的全能攻击手,虽然优秀还不到顶尖,迄今个人荣誉只有新秀第一队而已。

但或许是明尼苏达环境太特殊,球队实在积弱不振太久,好不容易重返季后赛、第一轮赢了两场球之后,森林狼首先决定用5年4000万附加股权的优渥合约挖来前掘金总裁蒂姆·康奈利。上任不久蒂姆·康奈利新官上任三把火主动出击,用几乎梭哈的方式得到鲁迪·戈贝尔,隐含着把天花板赌在安东尼·爱德华兹身上。

等等,鲁迪·戈贝尔交易案最重要的不是他跟卡尔-安东尼·唐斯(简称KAT)适性吗?这种逆时代而行的超大型双塔,到底能不能派上用场?鲁迪·戈贝尔季后赛无力,频频被抓出来打点怎么解决?代价会不会太过巨大?

这些战术问题相对容易回答,个人观察双塔不是不可行,上赛季挡拆后下滑最有效率的中锋叫鲁迪·戈贝尔,挡拆后拉出去投射最有效率的是KAT,攻击方面他们都有非常擅长的地方。防守部分要把KAT或鲁迪·戈贝尔抓出来打点只有几队可以做到,大概只会在季后赛发生;得到鲁迪·戈贝尔付出代价太大但那是小市场悲哀,重点是建队战略。

这笔交易发生在KAT超级顶薪续约之后,森林狼可以一路控制KAT到2028赛季。KAT很强,现在名列森林狼队史WS第二,仅次于名人堂凯文·加内特;身高6尺11、拿过三分大赛冠军,他可能是史上最强的投射型长人;生涯投篮三围是52.9%/39.7%/83.3%,差一点点就是180俱乐部的成员。可惜当年备受期待的防守能力始终没发展出来,不止没办法成为防守中枢,还需要有人帮他擦。

森林狼选择下重本一次补到好,拿到现今护筐和篮板最强的鲁迪·戈贝尔。这种防守型长人衰退曲线比较平缓,最佳先例是真实年龄据说更老的穆托姆博。他在34岁拿到最后一次最佳防守球员,35岁入选明星赛,一路打到40岁之后才退休。西班牙中锋马克·加索尔是28岁拿到最佳防守球员,防守威胁性一直到34岁、猛龙拿冠军那季还是相当可怕。

这两位中锋防守不单纯靠体能,而是身高、站位和判断力的综合体,跟鲁迪·戈贝尔型态比较像。鲁迪·戈贝尔身体状态维持得相当好,没什么重大运动伤害,季后赛看来顾此失彼的困境跟爵士外围防守者太差有关,合理推估衰退速度不会太快。森林狼可以控制鲁迪·戈贝尔从30-33岁黄金时期,KAT和鲁迪·戈贝尔双塔合约一路走到2025-26赛季才结束(假设鲁迪·戈贝尔执行球员选择权),保底森林狼这几年拥有顶尖投射长人、且防守和护筐不会太差。

地板建构起来,剩下是天花板。森林狼把未来选秀权送光,看来蒂姆·康奈利对自己眼光有信心,可以从二轮甚至发展联盟捞到珍宝。可是实际一点来看,这类球员可遇不可求,而且需要长时间培养才能转换成战力,森林狼要的是现在。

球队现在明显不够强,需要年轻球员成长才行。二年级生杰登·麦克丹尼尔斯是主角之一,而本文主人东尼·爱德华兹更是不二人选。

安东尼·爱德华兹附加赛砍下全队最高30分,帮助森林狼抢下第七种子的位置。首轮季后赛面对灰熊,安东尼·爱德华兹打完6场攻下151分,创下联盟21岁以下单一系列赛最高总得分。效率部分也不差,投篮/三分球/罚球三围是45.5%/40.4%/82.4%外带1.2抢断1.2火锅,除了篮板、助攻稍少外无可挑剔。安东尼·爱德华兹证明了自己不光是常规赛打得好,面对季后赛压力时也可以跳出来帮助球队。

更重要的是心态。季后赛结束后,安东尼·爱德华兹这样说:尝到季后赛滋味真的超棒,我会用休赛季继续精进。我已经准备好下赛季再来,球队未来取决于我们夏天的努力。我也告诉球队,自己的训练馆大门始终敞开!

看来他说到做到,短暂休息后马上投入训练。选秀大会那天猜猜安东尼·爱德华兹在做什么?持续训练!安东尼·爱德华兹菜鸟年下半季破茧而出突飞猛进,2021-22赛季持续进步。他拥有超强体能和一流手感,阻挡在前面最大问题是比赛解读能力。

或许是先天条件实在太好,高中、大学时期安东尼·爱德华兹根本不需要怎么阅读比赛,直到进入NBA后才真正面对挑战。常规赛针对性不强没什么问题,但到了争锋相对的季后赛不是这么容易。要在季后赛走得远,除了攻守稳定外,更重要的是拥有一位关键时刻可以打开僵局的得分手。安东尼·爱德华兹完全有这个天赋,只不过还没有转化为真正的贡献。

安东尼·爱德华兹问题还有太早收球。第二年他加入了欧洲步当作终结手段,搭配原本就很猛的直线加速威力更强。然而时不时仍会看到他在禁区边缘收球,导致只能胡乱抛射收尾,不但效率低落且根本没办法制造犯规。更有耐心的运球和利用身体优势是下一个课题,这也得依赖进阶的阅读防守才行。

防守部分他会扮演吃重角色,安东尼·爱德华兹具备防守大型侧翼的一切条件,两位高塔镇守禁区要有人大范围补防,年轻力壮的安东尼·爱德华兹正是最佳人选。他的防守已经长进不少,看来愿意付出心力投入,森林狼需要他在防守端的程度不亚于进攻。

语不惊人死不休是安东尼·爱德华兹的特点,从选前访问没有特别喜爱篮球,到后来自称长高到6尺6就能比肩空中飞人乔丹,再到5年内成为NBA看板人物等族繁不及备载。超强自信心是成为巨星的必要条件之一,安东尼·爱德华兹这部分完全不是问题。但如果只是空口说白话,只会说大话、过度自信反而会成为笑柄,得要言行一致才行。

森林狼主教练克里斯·芬奇给麾下球员明确定位和相当自由,年轻的安东尼·爱德华兹也不例外。有些经验必须在失败中取得才会记忆深刻,但过程想必不会太好看。前两年安东尼·爱德华兹已经累积不少能量,除了偶发膝盖状况外身体也大致健康,他会是森林狼未来看板人物。

有了双塔后,森林狼这几年保底季后赛;但要真正有所突破,还是得看年轻人的成长高度了。绰号Ant-Man(蚁人)的安东尼·爱德华兹正是那位关键人物!

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