因为波尔津吉斯受伤,沃克成为了今年诞生的最后一个全明星。这并不太出人意料,如果说高阶数据全面落后的德拉季奇先于西蒙斯顶入全明星还能引起一些争议的话,沃克入选遭遇的质疑声则少了很多。

场均35分钟22.9分5.8助攻3.3篮板1.2抢断2.2失误,基础数据和上赛季入选全明星时几乎持平。

在助攻和篮板数没有太大变化的情况下,得分数据猛增到场均27.8分,其中和赛季平均水平偏差最大的一项应该是每场能够以46.7%的命中率投进4.3个三分球。

为什么会有如此不统一的表现,原因是多重的,赛季中期他的命中率一度滑落到4成以下,肩部伤病影响不小,但更重要的原因则来自于球队体系的变化。

黄蜂赛季初最重要的引援是签下霍华德,可能是联盟仅存的几个老时代打法的中锋。在洛杉矶、休斯敦、亚特兰大三城混得有些灰头土脸的霍华德决心重返巅峰,初抵夏洛特便宣布自己将成为球队新的领袖,“我,霍华德,总亚军。”

霍华德的总亚军经验放在黄蜂诸位新同事身上就是针对当年魔术阵容的各种映射,曾经在大范身边当助教的主教练克利福德是“最懂我的教练”,其他所有人也被安排好了自己的角色,巴图姆和马文就是特科格鲁和刘易斯。到了沃克这儿,毫无意外,霍华德认为他和尼尔森并没有什么区别。

在霍华德到来之前,沃克已经在夏洛特呆了整整6年。他经历过这支球队的两个时代。在2011年以第9顺位摘下沃克时,这支球队还叫山猫,他们喜欢在高顺位选控卫,但似乎没有人愿意留在这里。菲尔顿(顺位5)和奥古斯丁(9顺位)都在新秀合同结束后选择了进入自由球员市场并离开。

奥古斯丁投奔步行者后表示自己在山猫“从未得到过安全感”,而时任山猫篮球运营主管的希金斯则叹息称:“我们曾经给奥古斯丁提供过一份续约合同,细节不能多说,但肯定要比步行者提供的一年350万好多了。”

沃克因为在大学呆了三年拿到社会学学位才下海,幸运地躲过了新秀杀手拉里-布朗的摧残,但又不幸地在进入联盟第一年就体验到NBA史上最烂赛季(7胜59负),但最终沃克还是在2014年得到了这支已经更名为黄蜂的球队一纸4年4800万美元续约合同。

作为夏洛特乔丹时代第一个签下提前续约合同的高顺位控卫,某种程度也能算得上一种幸运吧。

和沃克同批续约的球员中,欧文5年9000万已算是顶薪,克莱-汤普森4年7000万,卢比奥4年5500万,博克斯4年4800万,早一年续约的沃尔价码和欧文相仿,而晚一年续约的雷吉则得到了活塞一份5年8000万合同和沃尔一句的“他丫也配?”

沃克和雷吉不同,即便在当时的7000万总工资额环境下,他的这份合同都略显廉价,至于是否物美,还需两说。

签约前一季沃克场均17.7分4.2篮板6.1助攻1.2抢断帮助球队杀入季后赛,但只能算得上球队的二号人物,球队老大是Al杰弗森。这时候夏洛特的建队思路还是经典的内外搭配,虽然更年轻的沃克被确定为外线核心,但也不是全无风险。

首先可能不为很多人所察觉的一个事实,沃克的选秀体测数据中有一项非常尴尬的数据,号称1米85的他站立摸高和小托马斯是一样的。矮个控卫如果想要在NBA生存, 没有一手突破和篮子是不行的。

出身纽约红番区的沃克在突破方面显然没有任何问题,纽约后卫的风格素来就是华丽控球和变向过人,在这种事情上唯一的隐患就是沃克那曾经动过刀子的膝盖。

在大学三年,沃克更为世人所知的是那些和“大心脏”、“坚韧”相关的精神属性,那些绝杀球,那次连续5天5场比赛砍下130分的惊人之旅,至于大学距离三分线命中率似乎并没有引起人们太多担忧。

嗯,从早年间的基德,到中生代的隆多、卢比奥们都至少在他们刚进联盟时可怜的命中率上有所提升了,斯玛钢、小佩顿和穆迪埃也是同理。

沃克在前四年的职业生涯里并没有展现出在三分线外的进步,三分命中率最高的一年不过33.3%。更大的问题可能在于出手分布,这些年里面,沃克在三分线成,而在三分线成,传说中最低效的区域出手这么多,并不是什么好现象,这也是他连续三年得分停滞在不足18分,投篮效率却低至4成5的原因。

一方面沃克尚未找到更为行之有效的个人进攻手段,另一方面,曾经在范甘迪兄弟手下当过多年助教的克利福德玩起压低节奏减少失误这一套相当熟稔,事实上也还是将大Al当成更重要的核心来布置罢了。

更多的低位单打,更少的挡拆和手递手,在这些年里,除了偶尔自由发挥外,沃克确实和尼尔森在魔术的角色没有太大区别。

直到2014-15赛季黄蜂这种重内轻外的情况尚未得到改观,但你我都明白,时代正在急剧转向,还拿着年薪1100万美钞的库里和他的勇士们来革篮球世界的命了。

克利福德在总结过去这个赛季时发现,东西部决赛的4支球队,加上快船,正好是三分命中数联盟前五。

其实也不难,克利福德除了曾经在范甘迪兄弟手下当过助教,还曾在湖人担任过德安东尼的助教。

而德安东尼被湖人开了之后赋闲无事,也曾跑到黄蜂训练营来找克利福德唠嗑,聊聊“你没准儿可以这样打”之类的事情。

于是克利福德在2015年招募了巴图姆、林书豪等人,又加上杰弗森受伤,顺水推舟将更灵活更擅长挡拆的科迪-泽勒推上首发,黄蜂玩起了跑轰。

沃克在接下来的2015-16赛季的球队新体系中端的是一遇风云便化龙,三分出手比例和命中率都达到了3成8,长2分比例下降到不足2成,场均得分涨至21.1分。

黄蜂也由上一年的三分出手比例联盟倒数第7、三分命中数联盟倒数第4、三分命中率联盟倒数第1的球队摇身变为联盟三分出手比例联盟第4、三分命中数联盟第4、三分命中率联盟第8的纯三分大队。

接下去的2016-17赛季,黄蜂因为人员流失和泽勒长时间受伤战绩不佳未能进入季后赛,但沃克仍在享受体系带来的福利:得分再上一个台阶来到23.2分,更重要是三分球命中率已经来到39.9%,无限接近射手级别,因为出手更多更准的三分,他的投篮效率也随之抬升到52.7%。

当一切都在朝着“沃克是基石”方向发展时,乔老板和克利福德却将霍华德带到球队。

赛季初,巴图姆因伤未复出,又加上泽勒受伤,黄蜂几乎没有挡拆,更多是由单调的吊内线作为战术终结。某种程度上来说,沃克确实也成为了霍华德口中的尼尔森。

这对于沃克个人数据上的伤害非常明显,作为一名小个控卫,如果无法得到更多的挡拆战术发起和快攻机会,指望他用单挑或者等待接球投篮的手段来解决问题无疑是自取灭亡,前半个赛季的沃克,场均三分投射命中率几乎回归到了刚进联盟时的水平,只能以34.4%的命中率每场投进2.4个三分球。

但随着巴图姆和泽勒的复出,前者稀释了霍华德战术体系中的地位,后者则稀释了霍华德的出场时间。

这一切,包括“落选全明星”的刺激这种理由,以及逐渐变得更健康的肩膀,都让沃克在全明星赛季前打出了爆发性表现。

但个人的回归并不能代表球队整体的提升,黄蜂在三分出手比例已经降到联盟倒数第6,命中率仅为联盟中游水准,命中数和出手数都降到联盟倒数前10以内。

倒车有危险,一番折腾之后,随着76人、步行者、活塞、热火等队崛起,黄蜂现在的季后赛前景殊为不妙。

但坐在这辆倒车上的沃克看起来安之若素,他是真正做到“我只是打球”的又一人。

和他的同卵双胞胎兄弟沃尔不同,无论输球还是赢球,沃克拿着现在看来已经极为低廉的年薪——除新秀合同外全明星中最低的——从未质疑过其他人,他没有抱怨过自己落选全明星,他没有怀疑过球队战术安排。

实际上,当黄蜂流露出想要用沃克的价值来摆脱球队此前签下的几笔烂账合同时,这已经意味着他们不再将沃克当成基石看待。

也许,这就是作为一个性格普通、球技普通,球队战绩普通的普通全明星所会遭遇的尴尬境遇。作为球队唯一的全明星,他们看起来是球星中的球星,却因为没有什么符合时代球迷口味的场边嬉皮举作而缺乏关注度;他们看起来是年资最老的球队老大,却因为性格随和而并未能在体系变动中获得太多话语权;他们能做的就是不断适应老板和教练们的改变,然后试图扛起身后的那支球队。

但是,在这个时代里,一人一城谈何容易。浓眉这种当量级的巨星都很难做到,作为普通全明星,沃克可能终究会成为被时代淹没那一类人。这类人可能进几次全明星就是职业生涯全部的荣耀,却无缘将球队带上更高层面,甚至终其一生都未能获得比自己的普通全明星更高级别的队友。幸运者或许能够在尚可一战的情况下被交易出去成为别人的小弟,就像蒂格一样,不幸的话,一次伤病就可能让他们永远消失在历史的舞台上。

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