2004年8月,鲁尼离开童年时代一直效力的俱乐部埃弗顿投奔曼联,成为世界足坛史上身价最高的年轻球员。

在同一个月,蒂埃里·斯莫出生了——这位16岁的球员在近日打破了巴克斯特的纪录,成为埃弗顿一线队历史上最年轻的出场球员。

从出生到第一次代表埃弗顿一线队披挂上阵,年纪轻轻的蒂埃里·斯莫已经经历了很多。

其实第一家联系蒂埃里·斯莫的俱乐部,并非是埃弗顿。当斯莫正在为家乡球队效力的时候,阿斯顿维拉邀请了他前往参加试训。不过,维拉并没有在训练之后第一时间决定进行签约,因为他们认为斯莫在技术上还不够好。反而另外一支球队西布朗抓住机会,向他发出了邀请,“灯笼裤”看中了球员的速度和身体力量,认为他的技术能力可以在训练中慢慢进行提升。

有趣的是,但当他决定加盟西布朗后不久,维拉和伯明翰又重新发出了邀请,但在那时,球员已经完成签约。

在给西布朗留下了深刻的印象之后,他在11岁时就被埃弗顿抢先签下。根据报道,“太妃糖”在完成这笔交易之前,已经对球员跟踪考察了长达两年时间。

对于当时的斯莫而言,在这么小的年纪就离开家庭,是一个非常困难的抉择。但经过与家人的商量之后,他们认为这是一个绝对不能错过的机会。因为埃弗顿能够提供非常良好的训练条件,而且善于培养出色的年轻球员。

但这样的改变并非没有挑战,蒂埃里·斯莫不仅需要应付学业,还要进行训练,每日早出晚归,节奏就像上班族一样。尤其是对于一个独自离家在外的孩子来说,有时候甚至需要在朋友家借宿过夜。不过他表示自己一直很享受,并且做好了牺牲的准备。面对一些艰难的日子和痛苦的时刻,他必须学会自己处理。不过这也帮助了他比同龄人成长得更快,更为成熟。

尽管年纪轻轻,但斯莫已经展现出了强大的野心。与此同时,他也一直保持着对周边人的谦逊和感恩。

他感激自己的家人在自己成长过程中所发挥的巨大作用,斯莫表示:“他们一直让我脚踏实地,保持冷静,虽然我在小时候就离开了父母的照顾,但他们同样也要面临孩子不在身边的担忧和痛苦。由于我的成长,彻底改变了他们的生活方式。”

人们过去常常问斯莫的妈妈“你不觉得让蒂埃里现在离开家太早了吗?”这句话深深触动了她。他们也有过怀疑,考虑自己是否做出了正确的选择,但始终没有选择放弃,这也让斯莫非常感激父母愿意给他这次机会。

父亲哈维尔赞美了他的心态:“蒂埃里似乎很善于应付压力,而且还能带给他额外的收获。”母亲西蒙妮也提到了斯莫的勤奋态度,“他会在训练后留下来加练,甚至当他回家的时候之后还不肯停下来。”

蒂埃里·斯莫的这些努力已经被证明是没有白费,进步奇快的蒂埃里·斯莫,已坐稳了埃弗顿U18和U23的主力,还敲开了一线队的大门。蒂埃里·斯莫被誉为英格兰国内这一年龄段最出色的左后卫,他在场上的踢球动作以及展示出来的带球速度,都有阿方索·戴维斯的影子。

本赛季的较早时候,在迪涅和科尔曼接连受伤之后,主教练安切洛蒂提拔了这名少年进入一线队参加训练,并在新闻发布会上对他的天赋大加赞赏。

“他是我们青训梯队中最出色的球员之一,我很高兴能够让他加入一线队一起训练。”——安切洛蒂

到了2021年1月24日,当时仅有16岁零176天的蒂埃里·斯莫就被安切洛蒂派遣上场,一举创造了“太妃糖”的球队历史,成为了俱乐部史上最年轻的一线队登场球员,比之前的记录提早了15天。

比赛结束之后,蒂埃里·斯莫难掩自己的兴奋之情,“这是一种难以置信的感觉。两天前我才开始跟随一线队训练,当时我就想,即使只是让他跟随这些球员进行训练,我也很感激。

但没想到,之后主帅会告诉我将被选入球队的比赛大名单,我完全惊讶到说不出话。”

当时安切洛蒂问道:“你准备好了吗?”还没等他的话说完,斯莫就兴奋地答道:“绝对的!我完全准备好了!”。

斯莫回想起来,表示像安切洛蒂这样的主教练愿意给他这样的机会,导致他完全不知所措。“当我坐在板凳上的时候,既紧张又兴奋,既迫不及待地想等待自己的上场机会,又会因此而紧张得说不出话来。”

当邓肯·弗格森在比赛末端让蒂埃里·斯莫热身,并对他说“到你了”的时候,球员的激动之情难以抑制。在出场之前,安切洛蒂甚至还开玩笑地对小斯莫说:“你还有时间足够的时间再进一球”。

尽管在对阵谢菲尔德星期三的比赛中,他只在最后阶段得到了5分钟的上阵时间,但对于这名年轻的球员来说,这只是个开始。这是一个特殊的时刻,也是蒂埃里·斯莫职业生涯中永远不会忘记的一天。

大多数16岁球员的身体状况仍然无法与顶级水平的球员们抗衡,但斯莫却有着宽阔的肩膀和飞快的速度,看起来具备一名典型的现代后卫所需的条件。

他自己表示,他的球员生涯其实是从中前卫球员开始,他在西布朗效力期间司职了四年中场,只是到了埃弗顿,才后撤到左后卫的位置。不论是在中场还是防线,斯莫都讨厌被打败。在与其他优秀球员的比赛中,尤其需要年轻球员有着这样的心态。

英超联赛规定球员在17岁生日之前不能够签订职业合同,而蒂埃里·斯莫还需要等待5个月。虽然欧洲媒体报道,蒂埃里·斯莫已经引发了欧洲足坛的关注,沃尔夫斯堡、拜仁慕尼黑、瓦伦西亚、尤文图斯、摩纳哥、本菲卡都在虎视眈眈。不过埃弗顿并不愿就此放走这名天才球员,而球员同样愿意继续放重点放在古德逊公园球场,俱乐部高层已为他送上了一份报价不菲的三年合同。

斯莫对自己未来有着清晰的认知,主要目标显然是在球场上努力训练,确保自己的竞争力。

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